Q:¿Quién debe tomar el ácido fólico?

A:Todas las mujeres entre 10 a 50 años de edad. Incluso si la mujer no tiene la intensión de quedar embarazada, tomar ácido fólico es aún recomendado ya que el 70% (por ciento) de todos los embarazos no son planeados.


Q:¿Cuánto ácido fólico debería tomar una mujer?

A:Según los siguientes, U.S. Public Health Service, U.S. Preventative Services Task Force, March of Dimes, the Institute of Medicine, the American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG), and the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), todas las mujeres en la edad fértil en los Estados Unidos que pueden quedar embarazadas deben tomar 0.4 mg (400 mcg) de ácido fólico a diario con el propósito de reducir el riesgo de tener un embarazo afectado con espina bífida u otros defectos de tubo neural (NTDs). La mayoría de los suplementos prenatales contienen entre 0.4mg y 0.8mg de ácido fólico y o es considerado seguro y aceptable para las mujeres que planean estar embarazadas o ya están embarazadas. Además, las mujeres deben consumir alimentos saludables, incluyendo dietas ricas en ácido fólico. Esta es la única manera segura en que la mujer puede obtener todo el ácido fólico y las otras vitaminas que ella necesita. La mayoría de las mujeres obtienen solamente unos 200 microgramos de ácido fólico diariamente de su dieta. El cuerpo puede absorber casi 100 por ciento del ácido fólico en su forma sintética. Esta es la razón por la que se recomienda que las mujeres que pueden quedar embarazadas consuman 400 microgramos por día en su forma sintética. Sin embargo, las mujeres no deben tomar más de 1.000 microgramos (mcg) (ó 1 milligramo) sin el consejo de su médico.


Q:¿Cuánto ácido fólico hay en los alimentos fortificados?

A:A partir del primero de enero del 1.998, la Administración de Alimentos y de drogas de los Estados Unidos (FDA), ha requerido la adición de 140 microgramos (mcg) de ácido fólico por cada 100 gramos de cereales, pasta, y de otros alimentos etiquetados como "enriquecidos."(Varios cereales contienen la dosis diaria recomendada de 400 microgramos (mcg), pero la mayoría contienen del 25 al 50 por ciento.)Esto hace un poco más fácil para que las mujeres obtengan el ácido fólico de la dieta. Oprima aquí para obtener más información sobre alimentos con ácido fólico. Actualmente, la mayoría de las mujeres no obtienen suficiente ácido fólico solamente de su alimentación. De hecho, es extremadamente difícil para una persona obtener suficiente ácido fólico solamente de los alimentos. Los hábitos de alimentación tendrán que cambiar para seleccionar los alimentos enriquecidos con los niveles de fortificación más elevados e incluir frutas y verduras - que también son saludables para el corazón. Debido a que algunos cereales fortificados para el desayuno contienen 400 microgramos de ácido fólico en un tazón, una mujer puede obtener la cantidad recomendada de ácido fólico sintético de esta manera, o ella puede tomar una multivitamina. El FDA no requiere que se le añada más ácido fólico a los alimentos enriquecidos debido a las preocupaciones que el ácido fólico pueda enmascarar condiciones peligrosas tales como la anemia perniciosa, que se observa principalmente en personas de edad avanzada. El nivel de fortificación que el FDA requiere actualmente se cree ser seguro para todos.


Q:¿Cómo es que el ácido fólico previene defectos de nacimiento?

A:Como el ácido fólico previene defectos de tubo neural, no se entiende bien. Algunos estudios sugieren que puede corregir una deficiencia nutricional, mientras otros sugieren que suplementos del ácido fólico ayudan a compensar errores en cómo el cuerpo procesa el ácido fólico. Por ejemplo, un estudio reciente encontró que hasta uno de cada siete personas puede llevar una mutación genética (cambio) que les causa tener una deficiencia de ácido fólico, incluso si está consumiendo una dieta que contenga la cantidad recomendada de ácido fólico. Estas personas tienen problemas para descomponer el ácido fólico encontrado en los alimentos a formas del ácido fólico que el cuerpo pueda usar, resultando en niveles más bajos de ácido fólico en la sangre. Estudios sugieren que las mujeres con esta mutación genética pueden estar en mayor riesgo de tener un/a bebé con defectos de tubo neural (NTD). Sin embargo, tomar ácido fólico sintético ya sea por píldora o por alimentos fortificados parece aumentar los niveles de la vitamina en la sangre y, por lo tanto, reducir el riesgo de tener un/a bebé afectado/a.


Q:¿Hay otros beneficios de los suplementos del ácido fólico que no sean la prevención de defectos de nacimiento?

A: Sí. Se ha demostrado que el ácido fólico contribuye a tener cabello, piel y uñas saludables. También ha habido vínculos con las ventajas potenciales del folato en algunos tipos de cáncer (del colon y del cerebro) y depresión, aunque estos efectos aún no se han demostrado. El uso del ácido fólico por más de un año ha demostrado reducir el riesgo de partos prematuros. Estudios publicados recientemente también han demostrado que el ácido fólico puede reducir el riesgo de dar a luz a un/a bebé con autismo.


Q:¿Hay efectos secundarios de tomar suplementos de ácido fólico?

A:Los suplementos del ácido fólico parecen ser bien tolerados en las dosis recomendadas. Sin embargo, los sofocos, fatiga, erupciones, comezones, reacciones alérgicas, etc. se han reportado. Los riesgos de niveles elevados de ácido fólico por tomar suplementos, se creen ser mínimos. El ácido fólico se considera que no es tóxico incluso a dosis muy altas y se excreta rápidamente en la orina. Sin embargo, dado a que los efectos de alto consumo no se conocen bien, pero son lo que complican el diagnóstico de deficiencia de vitamina B-12, pero se debe tener cuidado del consumo total de folatos a menos de un mg por día, excepto bajo la supervisión de un médico.


Q:¿Dañaría el suplemento de ácido fólico a mi bebé si yo lo tomara durante el embarazo?

A:No parece haber riesgo para el/la bebé en las dosis recomendadas. De hecho, se recomienda que las mujeres embarazadas tomen suplementos de ácido fólico antes de quedar embarazadas y durante el embarazo para prevenir defectos de nacimiento tal como espina bífida. Las mujeres pueden consultar a su médico o a otro proveedor de atención de la salud (nutricionistas, dietistas) acerca de cómo obtener la mejor recomendación de la cantidad de ácido fólico,mientras evitando el consumo excesivo.


Q: ¿Debo simplemente tomar tabletas adicionales de mi multivitamínico yvitamina/prenatal con el fin de obtener suficiente ácido fólico?

A:No. Mientras a menudo usted puede alcanzar la dosis recomendada del ácido fólico tomando más de una tableta de multivitaminas cada día; esto no se recomienda. Dado a que los multivitamínicos y las vitaminas prenatales, contienen muchas sustancias diferentes como otras vitaminas (por ejemplo, vitamina A) que pueden causarles daño a la madre y al bebé.


Q:¿Cuánto cuesta el ácido fólico?

A:¡El ácido fólico es muy económico! ¡Algunas de las presentaciones de venta libre pueden costar menos de un centavo por día por un suministro de un mes!


Q:¿Deberían tomar los hombres suplementos de ácido fólico?

A:Sí, es seguro para ambos, los hombres y las mujeres, tomar suplementos de ácido fólico (400 mcg diarios) además de su dieta saludable.


Q:¿Alguien está realizando investigación sobre el ácido fólico?

A:La organización de la March of Dimes tiene varios becarios de investigación que buscan mejorar la comprensión de cómo el ácido fólico previene NTDS. Debido a que la mayor parte de los NTDS se cree es causada por una combinación de factores genéticos y ambientales (incluyendo factores nutricionales como el ácido fólico), otros becarios están tratando identificar los genes que aumentan el riesgo de una mujer a dar a luz a un bebé con NTD. Uno de estos investigadores se está concentrando en cinco (5) genes que juegan un papel clave en la forma en que el cuerpo descompone los folatos de los alimentos, para ver si las mutaciones en cualquiera de éstos aumentan el riesgo de espina bífida. Otro investigador estudia cómo el ácido fólico se transfiere de la placenta al feto, y trata identificar cualquier factor que pueda interferir con este proceso. Estos estudios podrían conducir a formas de identificar a las mujeres que están en riesgo de dar a luz a un bebé con NTD, y mejorar las formas de cómo tratarlas, con la meta de prevenir aún más NTD de lo que actualmente es posible. La información y los recursos que aparecen aquí son sólo para el uso educativo. La información proporcionada en este sitio de la red (web) no debe usarse ni para diagnosticar ni para tratar un problema de salud ni una enfermedad. No es un sustituto de la atención profesional. Siempre consulte a su médico u otros profesionales de salud antes de comenzar un nuevo tratamiento o cuándo tenga preguntas sobre su salud.


Q:Yo ya he tenido un hijo/a que sufre de espina bífida. ¿Esto significa algo diferente para mí?

A:Si una madre ya tiene un/a bebé que sufre de una NTD, ella debe consultar a su médico antes de su próximo embarazo sobre la cantidad de ácido fólico que ella debe tomar. Los estudios han demostrado que tomar diariamente una dosis más alta de ácido fólico (4.0 miligramos (mg)), comenzando por lo menos un mes antes de quedar embarazada y durante el primer trimestre del embarazo, puede reducir el riesgo de tener otro embarazo afectado por un 70 por ciento.


Q:Mi hija no es sexualmente activa, pero ella está en el rango de edad sugerido para tomar ácido fólico. ¿Qué debemos hacer?

A:Aunque una joven no sea activa sexualmente, hay muchas otras buenas razones para tomar el ácido fólico. Lo que es más importante es conseguir que comience el hábito de tomar ácido fólico. De esa manera, en el futuro, cuando sea necesario, el hábito ya está firmemente establecido.


Q:¿Hay algo más (además de ácido fólico) que yo pueda hacer para mejorar mis posibilidades para tener un/a bebé saludable?

A:Sí. Hay muchas cosas que se pueden hacer para mejorar los resultados además de tomar el ácido fólico. Estas incluyen evitar el uso del alcohol, cigarrillos y otras drogas recreativas. Antes de que una mujer quede embarazada, ella puede hacer los cambios que desee en el medicamento con su médico. Además ella puede consultar con su médico sobre su recomendación de peso y su estabilización. Cualquier cambio en la escuela o en el lugar de trabajo para evitar exposiciones no deseadas también puede ser iniciado antes de quedar embarazada.